Oceanotitan, un nuevo dinosaurio del Jurásico Superior de Portugal

Investigadores de la UNED participan en un estudio que ha identificado en Praia de Valmitão (Portugal) una nueva especie de dinosaurio, al que se ha denominado Oceanotitan dantasi. De este modo se amplía la diversidad conocida en uno de los mejores registros de fósiles de dinosaurios jurásicos de Europa.

213

La Región Oeste de Portugal (al norte de Lisboa) es conocida por su rico registro en fósiles de dinosaurios de hace unos 148 millones de años, durante el Jurásico Superior. En este contexto, un equipo de paleontólogos portugueses y españoles ha publicado recientemente en la prestigiosa revista Journal of Vertebrate Paleontology un estudio en el que se establece una nueva especie de dinosaurio saurópodo al que han denominado Oceanotitan dantasi.

Los restos de esta nueva especie fueron descubiertos en las rocas sedimentarias que afloran en la zona costera de Praia de Valmitão (Lourinhã) por José Joaquim, un entusiasta de la paleontología y responsable de numerosos descubrimientos en la Cuenca Lusitana, y están actualmente depositados en la Sociedade de História Natural en Torres Vedras.

Esqueleto de Oceanotitan dantasi a escala (en rojo están los elementos encontrados) con algunos de los restos fósiles  estudiados (arriba: serie de vertebras caudales; a la izquierda, escápual derecha; y a la derecha, miembro posterior derecho con el  fémur, tíbia y fíbula) | Gpo Biología Evolutiva

El nuevo dinosaurio pertenece al conocido grupo de los saurópodos, que se caracteriza por ser herbívoros con colas y cuellos largos que pudieron alcanzar dimensiones colosales. Sin embargo, Oceanotitan dantasi representa una especie de tamaño medio.

Los autores de este trabajo de investigación presentan una descripción detallada de los restos fósiles encontrados en Praia de Valmitão e identifican el conjunto de características nuevas. Oceanotitan es además una pieza clave en la comprensión de parte de la historia evolutiva de los saurópodos, reconociéndose como uno de los miembros más antiguos y primitivos de Somphospondyli, que será uno de los de los grupos de dinosaurios saurópodos más diversificados posteriormente durante el período Cretácico. La identificación de esta nueva especie confirma la gran diversidad de saurópodos representada en el Jurásico Superior de Portugal comparable con las faunas conocidas en el Jurásico Superior de Norte América y África.

La denominación de la nueva especie hace una doble referencia: Oceanotitan significa “gigante de los océanos” atendiendo que el ejemplar fue encontrado en la costa atlántica, aunque pretende también ser un guiño al tema “Oceania” de la cantante islandesa Björk. El nombre específico “dantasi pretende ser un homenaje al paleontólogo portugués Pedro Dantas, uno de los responsables del renacimiento de la dinosauriología portuguesa en los años 90 desde el Museu Nacional de História Natural e da Ciência en Lisboa. Este estudio fue liderado por el paleontólogo portugués Pedro Mocho, actualmente investigador del Instituto Don Luiz de la Faculdade de Ciências de la Universidade de Lisboa y del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, y ha contado con la colaboración de Rafael Royo Torres de la Fundación Dinópolis y con Francisco Ortega de la UNED. El espécimen de Oceanotitan dantasi pertenece a una de la mayores colecciones de vertebrados fósiles del mesozoico portugués que se encuentra depositada en la Sociedade de História Natural en Torres Vedras.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here