La forma de interpretar las metáforas cambia con el desarrollo

Para interpretar metáforas empleamos dos estrategias alternativas: podemos iniciar un proceso de razonamiento verbal o bien recurrir a la función ejecutiva. Esta última parece ser decisiva a la hora de comprender metáforas más complejas, según una investigación de la UNED.

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Las metáforas requieren alcanzar una interpretación figurativa | Colectivo Mamífero Versus
Las metáforas requieren alcanzar una interpretación figurativa | Colectivo Mamífero Versus

Para interpretar metáforas empleamos dos estrategias alternativas: podemos iniciar un proceso de razonamiento verbal o bien recurrir a la función ejecutiva. La actualización y la inhibición de información, ambos mecanismos vinculados a la función ejecutiva, parecen ser decisivos a la hora de resolver las metáforas más complejas y que, por lo tanto, requieren mayor esfuerzo cognitivo, según señalan los resultados de un estudio publicado en la revista PLoS ONE.

Las metáforas son un fenómeno complejo del lenguaje cuya comprensión requiere superar la interpretación literal para lograr una interpretación figurativa. Por lo general, nuestra capacidad para comprenderlas aumenta a lo largo del desarrollo, así como la dificultad de las metáforas que podemos asumir. A edades tempranas nos valemos fundamentalmente de mecanismos que son propios del razonamiento verbal, como la analogía o la jerarquía de conceptos. No obstante, tal y como señala la investigación de la UNED, al alcanzar la adolescencia la función ejecutiva se consolida y a partir de entonces es posible beneficiarnos de otros mecanismos asociados a la memoria operativa: “La actualización requiere la supervisión y codificación de la información relevante para una tarea compleja, así como la selección y revisión apropiada de la información de la memoria operativa, reemplazando lo que ya no es relevante por información nueva que sí lo es. Además, contamos con la capacidad para inhibir deliberadamente información o respuestas dominantes, automáticas o preponderantes cuando no son necesarias para la realización de la tarea” explica Antonio Corral, coautor de la publicación y miembro del Departamento de Psicología Evolutiva y de la Educación de la UNED.

El estudio pretendía conocer cómo contribuyen ambos procesos a la comprensión de metáforas a lo largo del desarrollo. Para poder evaluar el comportamiento que tenían los niños, adolescentes y adultos, se dividió a los participantes en tres grupos según su edad. Todos ellos debían resolver una serie de metáforas con distinto nivel de dificultad, a la vez que realizaron tests para medir la implicación de cada uno de los mecanismos cognitivos. Durante las pruebas los psicólogos observaron que, tanto la inhibición como la actualización de información, están relacionadas con un comportamiento metafórico superior, por lo que la función ejecutiva estaría jugando un papel relevante en el nivel intelectual superior.

Tanto la inhibición como la actualización de información, están relacionadas con un comportamiento metafórico superior

Este estudio, en el que también ha participado la Universidad Camilo José Cela, se enmarca en un proyecto llevado a cabo por la UNED que ha investigado la función ejecutiva, un conjunto de habilidades cognitivas que ponemos en marcha para la resolución de situaciones complejas o novedosas. Los científicos se centraron en determinadas áreas, entre ellas la comprensión verbal, donde es probable que la función ejecutiva juegue un papel relevante: “Tanto desde la Psicología Cognitiva como desde la Neuropsicología se ha subrayado que el funcionamiento ejecutivo puede ser responsable de las diferencias individuales, especialmente cuando las tareas a realizar son novedosas y complejas, requieren atención y, por tanto, no pueden ser procesadas automáticamente” señala Nuria Carriedo, investigadora principal del proyecto: “Para comprender una metáfora se requiere activar rasgos relevantes y suprimir o inhibir activamente rasgos irrelevantes. Por eso sospechamos que un aspecto de la función ejecutiva, la inhibición, tiene que influir en la comprensión de las metáforas vivas o complejas”.

Referencia bibliográfica
Carriedo N, Corral A, Montoro PR, Herrero L, Ballestrino P, et al. (2016). The Development of Metaphor Comprehension and Its Relationship with Relational Verbal Reasoning and Executive Function. PLoS ONE 11(3): e0150289

Proyecto
El estudio es resultado del proyecto Funcionamiento Ejecutivo, Desarrollo Cognitivo y Aprendizaje Escolar financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad [ EDU2011-22699 ].

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